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Backache


¿Qué es dolor de espalda?

El dolor de espalda es un dolor o entumecimiento de la espalda. Lo más común es sentir dolor en la parte inferior o media de la espalda. Los dolores de espalda son más comunes durante la adolescencia.

Cuando se tiene dolor de espada:

  • El dolor empeora al encorvar la espalda.
  • Los músculos en ambos lados de la columna vertebral están dolorosos al tacto o la presión, o se encuentran en espasmo.

¿Qué lo causa?

Los dolores de espalda en general son causados por un tirón en algunos de los 200 músculos de la espalda que nos permiten mantenernos erguidos. Muchas veces el tirón se produce al alzar objetos muy pesados (como mochilas escolares), al levantar algo desde una posición incómoda o al hacer demasiado esfuerzo con los músculos de la espalda (por ejemplo, al cavar).

¿Cuánto dura?

El dolor y las molestias generalmente desaparecen en una a dos semanas. No obstante, es común que un niño tenga dolor de espalda muchas veces, dependiendo de sus actividades y estado de salud.

¿Cómo puedo cuidar a mi hijo?

  • Medicinas para aliviar el dolor

    Déle a su hijo acetaminofén o ibuprofén. Continúe este régimen hasta que hayan pasado 24 horas sin ningún dolor. Esta es la parte más importante del tratamiento, porque el dolor de espalda produce espasmo muscular, y estos medicamentos pueden reducir considerablemente el espasmo y el dolor.

  • Frío

    Durante los primeros 2 días hágale masajes en los músculos doloridos con una bolsa de agua fría o hielo durante 20 minutos, 4 veces por día. No deje la bolsa sobre la piel por mucho tiempo para evitar congelación.

  • Calor

    Después de 2 días, aplique una almohadilla eléctrica o bolsa de agua caliente en la región más dolorosa durante 20 minutos para aliviar el espasmo muscular. Repita cada vez que reaparezca el dolor.

  • Posición al dormir

    La posición más cómoda para dormir es en general de costado con las rodillas flexionadas. De ser posible, el colchón debería ser firme.

  • Actividad

    Recomiéndele a su hijo que evite levantar objetos pesados, saltar, montar a caballo, andar en motocicleta y hacer ejercicios hasta que esté totalmente restablecido. El reposo completo en cama es innecesario.

¿Cómo se pueden prevenir los dolores de espalda?

La única forma de prevenir los dolores de espalda en el futuro es mantener los músculos de la espalda en excelente condición física. Esto requerirá 5 minutos al día de ejercicios para el abdomen y la espalda. (Su hijo no debería hacer ejercicios de resistencia hasta que se le vaya el dolor de espalda.) Los niños deberían realizar por lo menos 30 minutos de actividad física por día.

Enséñele también a su hijo a levantar objetos pesados correctamente:

  • Para levantar objetos pesados, doblar las rodillas y no la espalda.
  • Nunca levantar algo mientras la espalda está torcida.
  • Llevar objetos pesados cerca del cuerpo y usar ambos brazos.

¿Cuándo debo llamar al profesional médico de mi hijo?

Llame INMEDIATAMENTE si:

  • El dolor es muy intenso y persiste por más de 2 horas después de que su hijo haya tomado medicina para el dolor.
  • Su hijo no puede caminar.
  • Su hijo tiene dolor, cosquilleos o debilidad en las piernas.
  • Su hijo tiene cambios en su función intestinal o de la vejiga.
  • Su hijo parece estar muy enfermo.

Llame durante horas de oficina si:

  • El dolor no cede después de 3 días de tratamiento.
  • Su hijo tiene dolor después de 2 semanas.
  • Usted tiene otras inquietudes o preguntas.

Escrito por B.D. Schmitt, MD, autor de "Your Child's Health", Bantam Books.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2009-07-29
Last reviewed: 2010-06-02

This content is reviewed periodically and is subject to change as new health information becomes available. The information is intended to inform and educate and is not a replacement for medical evaluation, advice, diagnosis or treatment by a health care professional.

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