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Exercise for Children


¿Por qué es importante hacer ejercicios físicos?

A la mayoría de los niños les encanta correr, saltar, trepar y jugar. Las actividades al aire libre son una buena manera de conseguir que los niños descarguen un poco de energía, desarrollen su coordinación, adquieran fuerza y confianza en sí mismos. Desafortunadamente, los niños usan su tiempo de recreación cada vez más con la computadora, los videojuegos y la televisión. A medida que los niños pasan más tiempo dentro de su casa y realizan menos actividades físicas, corren un mayor riesgo de tener sobrepeso, sentirse cansados o haraganear, y perder su tono muscular.

¿Cuántos ejercicios físicos necesita mi hijo?

Se recomienda que los niños hagan por los menos 60 minutos de ejercicios físicos por día. No hace falta que hagan todos los ejercicios de una sola vez. También sirve realizar varios periodos de 10 a 15 minutos de actividad. Si su hijo no está acostumbrado a hacer muchos ejercicios físicos, hágalo llegar a ese nivel de actividad en forma gradual.

¿Cómo puedo ayudar a que mi hijo haga más ejercicios físicos?

  • Sea un modelo. Los niños que forman parte de una familia que se divierte realizando actividades en conjunto aprenden a gozar de la sensación de ser activos. Si usted se divierte haciendo actividades físicas, su hijo lo notará y querrá hacerlo también. No obstante, no aliente a su hijo a realizar ejercicios de adultos que no son buenos para los niños, como correr en una cinta sin fin, subir escaleras, hacer marchas forzadas, carreras de fondo o levantamiento de pesas.
  • Anote a su hijo en una actividad en equipo. Aliente a su hijo a que participe de deportes escolares, clases de danza o de gimnasia deportiva. El baloncesto y el fútbol son buenos deportes hasta para niños pequeños. Si su escuela no ofrece programas de este tipo, use otros recursos comunitarios, como la YMCA o su distrito local de parques y recreación.
  • Trate de encontrar una actividad que a su hijo le guste. Sea sensible a los sentimientos de su hijo. Si su hijo no se siente cómodo realizando un cierto deporte, o haciendo ejercicios delante de un grupo, trate de encontrar algo más adecuado. Si el ejercicio físico no es divertido, su hijo no lo realizará.
  • Si su hijo tiene sobrepeso, encuentre un programa adecuado. Si su hijo fue diagnosticado con sobrepeso severo, consulte con su profesional médico o la escuela de su hijo para ver si hay un grupo de ejercicios en su zona o un programa que trabaja con niños con sobrepeso.
  • A la mayoría de los niños les gusta aprender en la computadora. Si bien no es bueno que pasen mucho tiempo con la computadora, encontrará sitios Web y programas diseñados para niños que brindan buenas ideas para que sus hijos comiencen a aprender. Para empezar, diríjalos a http://www.bam.gov/.

¿Qué hago si a mi hijo no le gustan los deportes en equipo?

Es un poco más complicado encontrar maneras de hacer mover a un niño que no quiere participar en deportes o clases organizadas. No obstante, hay ciertas formas de ejercicios que se pueden hacer solos o con la familia. Es posible que a su hijo le guste:

  • andar en bicicleta
  • caminar o hacer excursiones
  • salto a la cuerda
  • patinar
  • nadar
  • bádminton.

Realice actividades en familia. Salga a caminar por la noche. A los niños pequeños les gusta andar en bicicleta o patinar junto a sus padres cuando salen a correr o a caminar. También pueden salir afuera después de comer, y pelotear, saltar la soga o jugar a la rayuela. Los niños están frecuentemente más dispuestos y entusiasmados en hacer ejercicios cuando la madre, el padre o los hermanos mayores también los están haciendo. Trate de planificar los fines de semana para que toda la familia realice una actividad física.

Ciertas tareas físicas también pueden servir para que los niños se muevan, como por ejemplo

  • rastrillar las hojas o cortar el césped
  • avar el carro o las ventanas de la casa
  • barrer
  • pasar la aspiradora
  • sacar al perro a caminar
  • hacer tareas simples de jardinería.

Otras maneras de ayudar a los niños a que se muevan más durante el día:

  • Aliente a que se tome un recreo de 5 minutos cada 30 minutos de trabajo escrito o en la computadora
  • Permita los juegos activos antes de hacer los deberes
  • Tenga un cuarto donde haya más lugar para moverse
  • Ponga música en vez de encender el televisor
  • Haga ejercicios físicos con juegos de computadora interactivos, como Dance Dance Revolution o Wii Fit

Considere el uso de videos de ejercicios desarrollados solo para los niños. Para obtener un catálogo de estos vídeos, visite http://www.collagevideo.com.


Escrito por Terri Murphy, RD, CDE para RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-02-04
Last reviewed: 2010-01-11

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