My Child Has... Article

My Child Has...

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

Diarrhea: Formula-fed Infants


¿Qué es la diarrea?

La diarrea es un aumento súbito en la frecuencia y soltura de la evacuación intestinal. Cuando la diarrea es moderada, hay poca evacuación, suelta o blanda. Cuando la diarrea es aguda, hay muchas evacuaciones acuosas y abundantes. El mejor indicador de la severidad de la diarrea es su frecuencia.

La complicación principal de la diarrea es la deshidratación debida a la pérdida excesiva de líquido del cuerpo. Los síntomas de deshidratación son sequedad en la boca, falta de lágrimas, orina escasa (por ejemplo, no orinar en 8 horas) y una orina concentrada y de color oscuro. El objetivo principal del tratamiento de la diarrea es prevenir la deshidratación.

¿Qué la causa?

La diarrea es causada normalmente por una infección vírica de la pared de los intestinos (gastroenteritis). A veces es causada por bacterias o por parásitos. En ocasiones, la diarrea puede ser causada por una alergia a los alimentos o por tomar demasiado jugo de frutas. Si su hijo tiene sólo una o dos evacuaciones sueltas, lo más probable es que la causa sea algo que comió. Cuando el niño sólo toma líquidos transparentes (como Pedialyte) por más de 2 días, sus evacuaciones pueden ser verdes y acuosas (llamadas "heces de hambre").

¿Cuánto tiempo dura?

Diarrea causada por una infección vírica en general dura entre varios días y dos semanas, independiente del tipo de tratamiento. El objetivo principal del tratamiento de la diarrea es prevenir la deshidratación. Su hijo debe tomar la suficiente cantidad de líquidos como para reponer los que se pierden por la diarrea. No espere que las evacuaciones intestinales vuelvan a la normalidad en poco tiempo.

¿Qué le debo dar de comer a mi hijo?

El tratamiento principal de la diarrea es aumentar la cantidad de líquidos y hacer cambios en la dieta.

Nota: Es posible que una sola evacuación suelta no quiera decir nada. No inicie cambios en la dieta sino hasta que su hijo haya tenido varias evacuaciones sueltas.

Diarrea frecuente y acuosa

  • Soluciones orales de glucosa y electrolitos por 4 a 6 horas

    Si su hijo tiene diarrea severa con orina oscura o poca orina, compre Pedialyte o la marca genérica equivalente en su farmacia o supermercado (estas soluciones especiales no son necesarias si la diarrea no es severa). Déle toda la cantidad de este líquido especial que su bebé quiera (por lo menos 2 cucharaditas ó 10 ml por cada libra de peso del bebé por hora). La diarrea les da sed a los niños, y su trabajo es satisfacerle esa sed y prevenir la deshidratación. Nunca restrinja los líquidos cuando su hijo tenga diarrea.

    Hasta que pueda comprar una de estas soluciones especiales, siga dándole la fórmula en su concentración normal, y en cantidad ilimitada. Evite darle jugo de fruta a su bebé porque empeorará la diarrea.

  • Cómo volver a la fórmula

    Después de darle líquidos electrólitos durante 4 a 6 horas, su bebé tendrá hambre, de manera que vuelva a darle la fórmula en su concentración normal. Ofrézcasela con más frecuencia de lo normal. Si la diarrea sigue siendo severa, o la diarrea no mejora en 3 días, cambie a una fórmula q con soja. En general se producen menos diarreas con fórmulas de soja que con leche de vaca porque las fórmulas con soja no contienen azúcar de leche (lactosa). Si necesita comenzar a dar fórmula de soja, siga dándosela al bebé hasta que la diarrea haya desaparecido por 3 días.

  • Continuar dándole alimentos sólidos

    Los alimentos que tienen mucho almidón se pueden digerir más fácilmente que otras comidas cuando uno tiene diarrea. Si su bebé es mayor de 4 meses, continúe dándole alimentos sólidos. Los cereales y otros alimentos con mucha fibra son buenas alternativas. Plátano pisado, zanahorias ralladas y puré de patata también son buenos.

¿Cómo puedo cuidar a mi hijo?

No existe una droga efectiva y segura contra la diarrea. Lo mejor es darle al niño más líquido y seguir la dieta recomendada.

  • Errores comunes

    No use leche descremada hervida ya que pueden causar serias complicaciones a los bebés con diarrea debido a su alto contenido de sal. Use sólo los líquidos que se recomiendan aquí.

    No diluya la fórmula del bebé ni le dé sólo líquidos claros. No le proporcionará la cantidad de calorías suficiente.

    El mito más peligroso es que se les "debe dar descanso" a los intestinos. La restricción de líquidos puede causar deshidratación.

    No existe una droga efectiva y segura contra la diarrea. Lo mejor es darle al niño más líquidos y seguir la dieta recomendada.

  • Prevención

    La diarrea puede ser muy contagiosa. Lávese siempre las manos después de cambiar pañales o de ir al baño. Esto es esencial para que el resto de la familia no se contagie.

  • Sarpullido en el área del pañal debido a la diarrea

    La piel que rodea el ano del bebé se puede irritar debido a la diarrea. Lave esta área después de cada evacuación intestinal y protéjala con una gruesa capa de vaselina u otro ungüento similar. Esta protección es particularmente necesaria por la noche y cuando el bebé duerma la siesta. También sugerimos cambiarle el pañal pronto después de cada evacuación.

  • Suciedad por diarrea en niños que no saben usar el baño

    Para los niños que usan pañales, la diarrea puede producir mucha suciedad. Coloque un paño de algodón dentro del pañal para atrapar las evacuaciones más acuosas. Use pañales desechables superabsorbentes para acortar el tiempo que se demora en cambiarlo. Use pañales con piernas elastizadas o cúbralos con un par de pantaloncitos de plástico para el pañal. Lave al niño bajo agua corriente en la tina.

  • Vómitos con diarrea

    Si su hijo ha vomitado más de dos veces, siga el tratamiento recomendado para los vómitos en vez del tratamiento para diarrea, hasta que hayan pasado 8 horas sin que haya vomitado. Una buena técnica es darle a su hijo un trago de líquido cada 5 minutos. (Ver información sobre vómitos.)

¿Cuándo debo llamar al profesional médico de mi hijo?

Llame INMEDIATAMENTE si:

  • Existen signos de deshidratación (no orina en más de 8 horas, la boca está muy seca, no tiene lágrimas).
  • Hay algo de sangre en la diarrea.
  • La diarrea es aguda (más de 8 evacuaciones en las últimas 8 horas).
  • La diarrea es líquida Y su hijo vomita repetidamente.
  • Su hijo comienza a comportarse como si estuviera muy enfermo.

Llame durante el horario de oficina si:

  • Aparece mucosa o pus en las evacuaciones intestinales.
  • Tiene fiebre (más de 100°F, ó 37.8°C) por más de 3 días.
  • La diarrea moderada dura más de 2 semanas.
  • Tiene otras inquietudes o preguntas.

Escrito por Dr. B.D. Schmitt, MD, autor de "Your Child's Health", Bantam Books.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2009-07-29
Last reviewed: 2010-06-02

This content is reviewed periodically and is subject to change as new health information becomes available. The information is intended to inform and educate and is not a replacement for medical evaluation, advice, diagnosis or treatment by a health care professional.

Copyright © 1996-2014 The Children's Mercy Hospital