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Birth Control Pills


¿Qué son las píldoras de control de natalidad?

Las píldoras de control de natalidad utilizan hormonas para prevenir el embarazo. Las hormonas femeninas contenidas en las píldoras modifican los niveles de hormonas naturales de una mujer e impiden que sus ovarios liberen un óvulo cada mes. Las hormonas también ayudan a prevenir el embarazo de otras 2 maneras: Aumentan el espesor de la mucosa del cuello del útero y cambian el revestimiento del útero. La mucosa más espesa del cuello del útero dificulta el paso del esperma al útero para fertilizar el óvulo que pueda haber escapado del ovario. El cambio en el revestimiento del útero impide que un óvulo se adhiera al útero en el caso de que un óvulo que escapó del ovario se fertilice.

Las píldoras utilizadas más comúnmente contienen formas sintéticas de 2 hormonas femeninas: estrógeno y progesterona. También hay una píldora que sólo contiene progesterona (la minipíldora), pero no es tan efectiva, y es más probable que tenga pérdidas de sangre entre los periodos menstruales.

Las píldoras de control de natalidad también se llaman anticonceptivos orales.

¿Cómo se utilizan las píldoras?

Las píldoras que contienen ambas hormonas en general vienen en paquetes de 28 píldoras. También vienen en paquetes de 21 ó 91 píldoras. Usted y su profesional médico decidirán cuál tipo de envase es el mejor para usted. Su profesional médico probablemente le aconsejará que empiece a tomar las píldoras el día domingo posterior al comienzo de su período, o el primer día de su período siguiente, dependiendo de su preferencia.

  • Trate de tomar la píldora al mismo tiempo todos los días. De esa manera se acordará de tomarlas. También mantendrá constantes los niveles de hormonas en su cuerpo y le ayudará a evitar las pérdidas de sangre y el embarazo.
  • Use un método adicional de control de natalidad, como condones o espermicida, hasta que haya tomado píldoras por 2 semanas.
  • Aunque esté tomando píldoras de control de natalidad, use condones para protegerse de enfermedades transmitidas sexualmente.
  • Si sangra entre periodos menstruales o no tiene periodos menstruales por 2 ó más ciclos, infórmele a su profesional médico.
  • Cuando vaya a cualquier cita médica, mencione que está tomando píldoras de control de natalidad. Esto es particularmente importante si se tiene que internar en un hospital o tiene cirugía.

Envase de píldoras de 21 días

Si está usando el envase de 21 píldoras, tome 1 píldora todos los días durante 3 semanas. Deje de tomar la píldora por 7 días y empiece a usar un nuevo envase. Su periodo comenzará durante la semana que no está tomando las píldoras.

Envase de píldoras de 28 días

Si está usando el paquete de 28 días, tome 1 píldora cada día por 4 semanas y comience un paquete nuevo al día siguiente. Las últimas 7 píldoras del paquete son inactivas, o sea que no contienen el medicamento de control de natalidad. Sirven sólo para mantener el hábito de tomar una píldora por día. Su periodo comenzará durante la semana que esté tomando las últimas 7 píldoras, que no tienen hormonas.

Paquete de píldoras para 91 días

Si está usando el paquete de píldoras para 91 días, tiene que tomar 1 píldora de medicamento activo todos los días por 12 semanas (84 días). Después tomará 1 píldora inactiva todos los días por 7 días. Tendrá el periodo mientras esté tomando las píldoras inactivas. Esto quiere decir que sólo tendrá un periodo cada 3 meses.

¿Qué pasa si me olvido de tomar una píldora?

Si se olvida de tomar una píldora, es posible que quede embarazada.

Si se olvida de tomar 1 píldora, tómela apenas se acuerde el mismo día. Si no se acuerda hasta el día siguiente, tome 2 píldoras ese día. Después vuelva a su horario normal y tome la siguiente píldora a tiempo. Puede tener un poco de pérdida de sangre por haberse olvidado de tomarla.

Si se olvida de tomar dos o más píldoras seguidas, lea con cuidado el folleto informativo que viene con el medicamento o póngase en contacto con su profesional médico. Use otro método anticonceptivo, como condones, hasta que le venga el próximo periodo menstrual.

¿Cuáles son los beneficios?

Los beneficios son:

  • Las píldoras de control de natalidad son más de 99% efectivas para prevenir el embarazo si se toman de la manera indicada. Esto quiere decir que por cada 100 mujeres que usan la píldora por un año, siguiendo exactamente las instrucciones, no más de 1 habrá quedado embarazada al término del año.
  • Para usar un dispositivo anticonceptivo o espermicida no tiene que interrumpir el acto de hacer el amor.
  • Los periodos menstruales son regulares y en general más livianos. Los cólicos menstruales pueden ser menos severos.
  • El uso a largo plazo reduce el riesgo de cáncer del ovario.
  • Las píldoras de control de natalidad pueden reducir los síntomas de síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés).

¿Cuáles son las desventajas?

Una desventaja de las píldoras de control de natalidad es que debe recordar que hay que tomar una píldora cada día.

En general se considera que el uso de píldoras es seguro, pero a veces causan efectos secundarios, como por ejemplo:

  • sangrado vaginal irregular o pérdidas de sangre irregulares durante los primeros meses de haber comenzado a tomar las píldoras
  • mareos
  • náuseas y vómitos
  • inflamación de las manos o los tobillos
  • dolor, hinchazón o sensibilidad en el vientre
  • inflamación o sensibilidad en los senos
  • más apetito y aumento de peso
  • problemas para dormir, debilidad, falta de energía, cansancio o depresión
  • dolores de cabeza
  • infección vaginal (en general de enzimas)
  • reacción alérgica, sarpullido, picazón
  • falta de periodos menstruales
  • menor interés en las relaciones sexuales
  • cambios en el crecimiento del pelo
  • problemas de visión o con sus lentes de contacto
  • la piel o el blanco de los ojos se ponen amarillos (ictericia)

No debería fumar. El fumar aumenta el riesgo de sufrir efectos secundarios serios, como un ataque al corazón, accidente cerebrovascular y coágulos de sangre. Esto es aún más importante si es mayor de 35 años de edad y fuma.

Otros riesgos raros de tomar píldoras de control de natalidad pueden incluir cataratas, cálculos en la vesícula y tumores no cancerosos del hígado.

Si bien algunos de los efectos secundarios posibles pueden causarle preocupación, tenga en cuenta que la mayoría de las mujeres no tienen problemas con las píldoras de control de natalidad.

Las píldoras de control de natalidad no la protegen de enfermedades transmitidas sexualmente, como el SIDA. La única manera segura de protegerse contra el VIH y el SIDA es usando condones de látex o poliuretano.

Algunos medicamentos cambian la forma en que funcionan las píldoras de control de natalidad. Si está tomando ciertos antibióticos o medicamentos contra las convulsiones o las infecciones de hongos, es posible que las píldoras de control de natalidad no la protejan contra el embarazo. Infórmele a su profesional médico sobre todos los medicamentos o remedios naturales que esté tomando. Es posible que tenga que usar un método de control de natalidad adicional mientras esté tomando estos medicamentos.

¿Cuándo debería llamar a mi profesional médico?

Llame a su profesional médico inmediatamente si tiene:

  • dolor de pecho agudo o falta de aliento súbita, o tiene tos con sangre
  • dolor severo y súbito de cabeza o vómitos, mareo o desmayo, o problemas de visión o del habla
  • pérdida súbita de la vista, ya sea parcial o total
  • piel o blanco del ojo que se tornan amarillentos (ictericia), sobre todo cuando viene acompañado de fiebre, cansancio, pérdida del apetito, orina oscura o heces de color claro
  • un nuevo sarpullido en la piel
  • dolor inexplicado, debilidad o entumecimiento en la pantorrilla de una de sus piernas
  • dolor agudo, hinchazón o sensibilidad en el vientre.

Llame durante el horario de consultorio si:

  • Tiene problemas con sus periodos menstruales, como sangrado entre periodos, periodos que duran mucho tiempo ó 2 faltas de periodo consecutivas.
  • Cree que está embarazada.
  • Tiene más dolores de cabeza que los que solía tener.
  • Tiene cambios súbitos en su estado de ánimo.

Desarrollado por el Dr. David W. Kaplan y RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2010-02-19
Last reviewed: 2010-01-22

This content is reviewed periodically and is subject to change as new health information becomes available. The information is intended to inform and educate and is not a replacement for medical evaluation, advice, diagnosis or treatment by a health care professional.

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