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Bacterial Meningitis in Children


¿Qué es la meningitis bacterial?

La meningitis es una infección de los tejidos y el fluido que rodea el cerebro y la médula espinal. Cuando las bacterias causan la infección, se la llama meningitis bacterial.

¿Qué causa la meningitis bacterial?

Las bacterias se pueden transmitir al cerebro y la médula espinal por una infección cercana, a través del flujo sanguíneo, o se puede contagiar de otra persona que tenga infección bacterial.

Hay tres vacunas infantiles que reducen el riesgo de que los niños sufran de meningitis. Estas vacunas son:

  • Vacuna contra el hemófilo de la influenza tipo b (HiB)
  • Vacuna contra los neumococos (PCV7)
  • Vacuna contra los meningococos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de meningitis pueden aparecer muy rápido (en pocas horas) o más lentamente (en pocos días). La mayoría de los bebés y los niños tendrá fiebre o un resfrío, seguido de uno o más de las siguientes:

  • náuseas
  • vómitos
  • dolor del cuerpo
  • irritabilidad
  • lloriqueo constante, a veces de tono agudo
  • dolor de cabeza (con frecuencia empeora con la luz)
  • confusión
  • dolor o rigidez en la espalda y el cuello
  • sarpullido

¿Cómo se diagnostica?

  • Punción lumbar: la única manera de diagnosticar la meningitis es tomando una pequeña muestra de fluido de la médula espinal y analizándola en el laboratorio. Esto se hace por medio de un procedimiento llamado punción lumbar.
  • Otras pruebas: su profesional médico puede hacer análisis adicionales para ayudar a determinar la causa de la enfermedad de su hijo.

¿Cuánto duran los efectos?

La meningitis bacterial es una enfermedad seria. Si la infección se detecta temprano y se la trata con antibióticos, su hijo se puede recuperar sin problemas. Aun con tratamientos, algunos tipos de meningitis pueden causar daños cerebrales, desde sordera a parálisis y aun la muerte.

¿Cómo se trata?

La meningitis bacterial puede ser letal. Su hijo se quedará en el hospital para recibir tratamiento. El tratamiento tiene que comenzar de inmediato. Le darán antibióticos durante 1 a 3 semanas, dependiendo del tipo de infección. Le harán análisis de sangre a su hijo para verificar el balance de fluidos. Es posible que su hijo tenga que seguir tomando antibióticos cuando vuelva a su casa del hospital.

¿Cómo se puede prevenir el contagio?

Las bacterias que causan la meningitis se pueden pasar de persona en persona. Un niño puede ser contagioso durante 2 días a 2 semanas. Su profesional médico le dirá cuando su hijo ya no es contagioso y puede volver a sus actividades normales. Hasta entonces:

  • Lave las manos de su hijo con frecuencia.
  • Asegúrese que cualquiera que tenga contacto con su hijo se lave las manos con frecuencia.
  • No compartan vasos o utensilios.
  • Evite el contacto con saliva, como por ejemplo besar a su hijo.
  • Es importante que su hijo se cubra la boca cuando tose.
  • Pregúntele a su profesional médico si otros miembros de su familia deberían tomar medicamentos o vacunarse para evitar que la enfermedad se transmita.

¿Cuándo debería llamar al profesional médico de mi hijo?

Llámelo INMEDIATAMENTE si:

  • Su niño parece estar muy enfermo.
  • Usted u otra persona que haya tenido contacto con su hijo empieza a tener dolor de cabeza o rigidez en el cuello.
  • Su hijo reciba una nueva fiebre y dolor de cabeza o fiebre y una nueva erupción.
  • Su hijo tiene convulsiones.
  • Su hijo actúa como si estuviera confundido.
  • Le cuesta despertar a su hijo.

Llame dentro de las 24 horas si:

  • Tiene alguna otra pregunta o preocupación.

Escrito por el Pediatric Emergency Medicine, The Children's Hospital, Denver.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2010-07-30
Last reviewed: 2010-06-28

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