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Pubic Lice, or Crab Lice


¿Qué son las ladillas?

Las ladillas o piojos púbicos son insectos muy pequeños sin alas que cuando se miran al microscopio parecen cangrejos ("crab", en inglés). Tienen de 1 a 3 milímetros de largo, o sea menos de 1/8 de pulgada. Viven en las áreas peludas del cuerpo humano (en general en el vello púbico).

Los piojos muerden la piel para chupar sangre. También ponen huevos, que se pegan al vello. Estos huevos, llamados liendres, maduran en 8 a 10 días, produciendo más piojos.

¿Cómo se contagian las ladillas?

Las ladillas se contagian de una persona a otra por contacto cercano de los cuerpos. Los piojos pueden vivir de 1 a 2 semanas fuera del cuerpo, así que también se pueden contagiar de sábanas, toallas y bolsas de dormir.

¿Cuáles son los síntomas?

El síntoma más común es picazón. Al principio, no obstante, cuando tiene sólo unos pocos piojos, es posible que no tenga síntomas.

Puede llegar a ver uno o dos piojos o liendres en su vello púbico. Las liendres se parecen a pequeños puntos pequeños pegados al vello púbico. Parecen caspa. Pero la caspa se puede eliminar fácilmente del vello con un cepillo. Las liendres no se pueden sacar con un cepillo ni sacudiendo. Se tienen que sacar con los dedos.

Las ladillas viven a veces en otras áreas con pelos, como el pecho, abdomen, axilas y la cabeza. Hasta pueden aparecer en el pelo de la cara, como la barba, cejas y pestañas.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico buscará piojos o liendres en su vello púbico o en otras partes de su cuerpo.

¿Cómo se tratan?

Los piojos no se eliminarán a menos que se haga el tratamiento adecuado. Puede usar productos antipiojos de venta libre, como enjuague Nix o champú RID, para matar piojos. El champú debería tener 1% de permetrina (permethrin) o piretrina (pyrethrin).

Use el enjuague o champú contra piojos de acuerdo a las instrucciones en el envase o las indicaciones de su profesional médico. Su profesional médico le recomendará probablemente que repita el tratamiento en 1 semana porque los productos de venta libre sólo matan los piojos que se arrastran por el cuero cabelludo. No matan las liendres sin madurar. De manera que puede ser necesario un segundo tratamiento, 7 a 10 días después del primero, para matar las liendres que recién maduraron.

Si los productos de venta libre no matan los piojos, su profesional médico le puede recetar un champú. Los champús bajo receta contienen ya sea malatión (malathion) o lindane para matar los piojos. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y los productos de venta libre son más seguros para niños en edad preescolar.

  • Si el cuero cabelludo está irritado de tanto rascarse, el malatión puede arder. También es inflamable, así que es importante mantenerse alejado de fuentes de calor o llamas durante las 8 a 12 horas que tenga el malatión en el pelo. Durante este lapso, no se seque el pelo con un secador. Deje que se seque naturalmente.
  • El lindane puede causar convulsiones si no se usa correctamente. Los niños pequeños o mujeres embarazadas o que están amamantando no deberían usar Lindane. Siga de cerca las instrucciones de su profesional médico para usarlo. No use de más.
  • Las mujeres embarazadas o que amamantan, o los niños menores de 2 años de edad, no deberían usar lindane.
  • Como el malatión tiene menos efectos secundarios que el lindane, en general se receta antes. Si el malatión no llega a matar los piojos, es posible que tenga que usar el champú con lindane. No obstante, en algunas comunidades el lindane no es tan efectivo como era antes porque los piojos se han vuelto resistentes a él.

Si está embarazada o amamantando, consulte con su profesional médico antes de usar cualquier tipo de producto contra los piojos.

No tenga relaciones sexuales hasta haber terminado el tratamiento, y los piojos y liendres hayan desaparecido. Tiene que eliminar también los piojos de su ropa, toallas y ropa de cama. Lave a máquina todos los artículos que haya usado en los últimos 3 días antes de haber iniciado el tratamiento. Use el ciclo de agua caliente para lavar todos los artículos. Use el secarropas con aire caliente por lo menos durante 20 minutos para secar la ropa. Cualquier cosa que no se pueda lavar de esta manera se tiene que enviar a una tintorería. La ropa contaminada que no se pueda lavar o limpiar en una tintorería se debe sellar en una bolsa de plástico durante 2 semanas para garantizar que las liendres se hayan muerto.

¿Qué se puede hacer para prevenir las ladillas?

Avísele a su compañero sexual que tiene ladillas, porque él o ella también los puede llegar a tener. Como estas infestaciones se contagian fácilmente, todos los miembros de su hogar también se deberían examinar cuidadosamente. Cualquier persona que tenga piojos se debe tratar rápidamente para evitar contagiar a los demás.

La mejor manera de prevenir las ladillas es teniendo un solo compañero sexual o evitando el contacto sexual. Los condones no son una buena protección contra las ladillas porque no cubren las zonas peludas donde viven los piojos. También debería evitar el contacto con vestimenta, ropa de cama y asientos de inodoro contaminados.


Desarrollado por el Dr. David W. Kaplan y RelayHealth.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-02-07
Last reviewed: 2009-03-04

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