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Diarrhea - Teen Version


¿Qué es la diarrea?

La diarrea es un aumento brusco en la frecuencia y liquidez de la evacuación intestinal. Cuando la diarrea es moderada, hay poca evacuación, blanda o con forma de puré. Cuando la diarrea es aguda, la evacuación es líquida y abundante. El mejor indicador de la severidad de la diarrea es su frecuencia.

La complicación principal de la diarrea es la deshidratación debida a la pérdida excesiva de líquido del cuerpo. Los síntomas de deshidratación son sequedad en la boca, falta de lágrimas, orina escasa (por ejemplo, no orinar en 12 horas) y orina concentrada y de color oscuro. El objetivo principal del tratamiento de la diarrea es prevenir la deshidratación.

¿Qué causa la diarrea?

La diarrea es causada normalmente por una infección viral de la pared de los intestinos (gastroenteritis). A veces es causada por bacterias o por parásitos. La diarrea bacterial en general produce sangre o mucha mucosa en las heces. En ocasiones, la diarrea puede ser causada por una alergia a los alimentos o por haber bebido demasiado jugo de frutas. Si tiene sólo una o dos evacuaciones blandas, lo más probable es que la causa haya sido algo inusual que comió.

¿Cuánto tiempo dura?

La diarrea de una infección viral en general dura de varios días a 2 semanas, independientemente del tipo de tratamiento. El objetivo principal del tratamiento es prevenir la deshidratación, tomando la cantidad suficiente de líquidos para reemplazar los que se pierden por la diarrea. No espere que las evacuaciones del intestino vuelvan a la normalidad en poco tiempo.

¿Cómo puedo cuidarme?

  • Dieta

    Siga la dieta normal con muy pocos cambios:

    • Coma más alimentos con almidones, que se pueden digerir fácilmente cuando tiene diarrea. Algunos ejemplos son cereales, panes, galletas, arroz, puré de papas y fideos.
    • Tome más agua, KOOL-Aid diluido o Gatorade diluido.
    • Evite los jugos de fruta, porque empeoran la diarrea.
    • Coma o tome menos productos lácteos o leche (con excepción de yogurt de cultivo activo) durante algunos días.
    • No coma frijoles ni otros alimentos que causan evacuaciones blandas.

    Puede volver a su dieta normal 1 día después que se le vaya la diarrea, que en general dura de 3 a 4 días.

  • Alimentos probióticos

    Los alimentos probióticos contienen bacterias saludables (bacilos lácteos) que pueden reemplazar bacterias no saludables que se encuentran en las vías gastrointestinales

    La fuente más común de alimento probiótico es el yogur. Tiene yogurt dos veces al día mientras que tiene diarrea. Hoy en día casi todos los yogures son de "cultura activa", lo cual quiere decir que contienen bacterias vivas y activas.

    También se pueden comprar suplementos probióticos en gránulos, tabletas o cápsulas en las tiendas de alimentos orgánicos.

  • Errores comunes

    El mito más peligroso es que se les "debe dar descanso" a los intestinos. Evitar los fluidos puede causar deshidratación. No existe una droga efectiva y segura contra la diarrea. Lo mejor es tomar más fluidos y seguir la dieta recomendada. Se deben evitar los jugos de fruta (sobre todo de manzana y de uva) porque son muy concentrados y pueden empeorar la diarrea.

  • Prevención

    La diarrea es muy contagiosa. Lávese siempre las manos después de ir al baño. Esta práctica es esencial para que los demás miembros de la familia no se contagien de la diarrea.

  • Vómitos con diarrea

    Si vomita más de dos veces, el tratamiento del vómito tiene que tener prioridad sobre el tratamiento de la diarrea, a menos que hayan pasado 8 horas desde que vomitó. Siga las recomendaciones del médico para tratar los vómitos.

¿Cuándo debo llamar a mi profesional médico?

Llámelo INMEDIATAMENTE si:

  • Existen signos de deshidratación (no orina en más de 12 horas, la boca está muy seca, no tiene lágrimas).
  • Aparece sangre en la diarrea.
  • La diarrea es aguda (más de 8 evacuaciones en las últimas 8 horas).
  • La diarrea es líquida Y vomita repetidamente.

Llame durante el horario de consultorio si:

  • Aparece mucosa o pus en las evacuaciones del intestino.
  • Ha tenido fiebre por más de 3 días.
  • La diarrea es moderada y dura más de 2 semanas.
  • Tiene alguna otra pregunta o preocupación.

Escrito por el Dr. B.D. Schmitt, autor de "Your Child's Health," Bantam Books.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-02-07
Last reviewed: 2010-06-02

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