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Genital Herpes


¿Qué es el herpes genital?

El herpes genital es una infección común causada por un virus. El virus se llama virus herpes simple, o HSV (por sus siglas en inglés). Causa llagas dolorosas que se abren y forman ampollas en el área genital.

Hay 2 tipos de virus de herpes símplex (HSV), tipo 1 y tipo 2. El HSV-1 en general infecta los labios y la boca. El HSV-2 en general infecta la zona genital. No obstante, puede tener infecciones de cualquiera de los virus y cualquiera de los dos lugares.

¿Cómo ocurre?

Se puede infectar con el virus por contacto con llagas o ampollas abiertas en los genitales, la boca o la zona rectal de una persona infectada. La infección puede ser transmitida de una persona a otra mediante las relaciones sexuales. También la puede transmitir de una parte a otra del cuerpo con sus manos.

Una vez que usted tiene la infección, el virus permanece en su cuerpo por el resto de su vida. En general el virus está inactivo, lo que significa que permanece en ciertas células del cuerpo y no causa síntomas. Sin embargo, el virus puede activarse y ocasionar llagas otra vez. Las llagas pueden recurrir frecuentemente. Pueden presentarse brotes de llagas con el estrés físico, por ejemplo con ropa ajustada, relaciones sexuales sin suficiente lubricación o si tiene otras enfermedades. El estrés emocional, o la menstruación también pueden ocasionar brotes. La mayoría de las personas con herpes tienen infecciones recurrentes.

Cuando tiene llagas, el herpes es muy contagioso. Es posible que también se transmita el virus aunque no tenga síntomas, o hasta por 3 meses después de que se sanen las llagas.

¿Cuáles son los síntomas?

En general los síntomas aparecen a las 2 semanas después de que el virus entra en su cuerpo. Pueden incluir:

  • llagas dolorosas (ampollas) en los genitales (por ejemplo, el pene o la parte que rodea la vagina), los muslos o los glúteos
  • secreción vaginal
  • dolor al orinar o tener relaciones sexuales
  • problemas para orinar
  • comezón en el área genital o anal que comienza súbitamente
  • molestia general, como cansancio o dolor muscular
  • fiebre (generalmente sólo con el primer brote de ampollas)
  • ganglios linfáticos agrandados y sensibles en la ingle

Las llagas aparecen primero como ampollitas pequeñas y transparentes. En general aparecen en grupos, pero a veces aparece una sola ampolla. Las ampollas generalmente pronto quedan sin sus delgados pellejitos. Entonces se asemejan a llagas pequeñas (de 1/8 a 1/4 de pulgada de ancho), rosadas o rojas y de poca profundidad. Las llagas pueden doler y tener secreciones. Pueden quedar recubiertas de una costra seca de color amarillento.

Los síntomas de herpes generalmente son más graves durante el primer brote.

Algunas personas infectadas con herpes no presentan síntomas.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le preguntará sobre sus síntomas y lo examinará. Ordenará pruebas de laboratorio de las células o el líquido de una de las llagas. Le pueden hacer análisis de sangre para ver si tuvo una infección de herpes anteriormente.

¿Cómo se trata?

El herpes genital no se puede curar. El virus estará presente en su cuerpo. Sin embargo, su profesional médico podrá recetarle medicamentos como aciclovir (acyclovir), famciclovir o valaciclovir (valacyclovir) para aliviar los síntomas más rápidamente. Aunque esté tomando el medicamento, la infección puede ser muy contagiosa mientras siga teniendo llagas, pero el medicamento acortará el período de contagio. Si está embarazada, consulte el uso de estos medicamentos con su profesional médico.

Los analgésicos como el acetaminofeno (acetaminophen) o ibuprofeno (ibuprofen) pueden ayudarle a reducir el dolor y la fiebre. También puede aliviar el dolor sentándose en una tina con agua tibia 2 ó 3 veces al día.

¿Cuánto duran los efectos?

Las llagas generalmente empiezan a sanar después de 5 días aproximadamente. En general desaparecen en 1 a 3 semanas. A veces duran hasta 6 semanas, en especial si también tiene una infección bacterial o enzimática de la vagina.

Las llagas rara vez dejan cicatrices.

Aproximadamente la mitad de las personas infectadas con herpes tienen recaídas con aparición de llagas nuevas. Estas recaídas tienden a ser más leves que el primer brote de herpes y las llagas sanan más rápidamente.

¿Cómo puedo cuidarme mientras tengo la infección activa?

  • Siga el tratamiento completo recomendado por su profesional médico. No se olvide de tomar todos los medicamentos recetados por su profesional médico.
  • Límpiese de adelante hacia atrás después de ir al baño.
  • Use ropa suelta, preferentemente de algodón, para permitir la circulación de aire. También ayuda a evitar la presión sobre la piel, que puede causar más llagas.
  • Para aliviar el dolor o la fiebre, tome aspirina, acetaminofeno (acetaminophen) o ibuprofeno (ibuprofen).
  • No comparta toallas o ropa con otros.
  • No use duchas vaginales, jabones perfumados, aerosoles, desodorantes higiénicos femeninos ni otros productos químicos en la zona genital.
  • Evite exponerse demasiado a la luz solar y el calor, porque pueden causar más llagas.
  • No tenga contactos sexuales con otras personas.

Existen grupos de consejería que brindan respaldo y ayuda a personas que tienen herpes. Puede obtener más información llamando a la Línea de Asistencia Nacional de Enfermedades Transmitidas Sexualmente al 1-800-227-8922.

¿Qué puedo hacer para ayudar a prevenir las recaídas de la infección de herpes?

Puede tener menos recaídas si:

  • Toma todos los medicamentos antivirales recetados de la manera indicada por su profesional médico. El aciclovir u otro medicamento antivírico diario pueden disminuir los brotes de llagas de herpes recurrentes y posiblemente prevenirlas del todo.
  • Sigue las instrucciones de su profesional médico para las visitas y pruebas de seguimiento.
  • Informa a su pareja o parejas sexuales acerca de la infección para que se puedan revisar y tratar, de ser necesario.
  • Evita las condiciones que pueden causar una recaída, como mucho estrés o infecciones vaginales.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la infección del herpes genital?

  • Tenga relaciones sexuales seguras. Cuando tenga contacto sexual, use siempre condones de látex o poliuretano. No siempre puede saber o predecir cuándo se desprenderá o transmitirá el virus a otra persona. El sexo oral o anal son también formas de contacto sexual. Recuerde además que la probabilidad de contraer una enfermedad transmitida sexualmente será menor si tiene relaciones sexuales con un solo compañero, que a su vez no tenga ningún otro compañero/a sexual.
  • Pregúntele a su pareja o parejas sexuales si han tenido herpes, porque el herpes puede propagarse desde áreas no protegidas por un condón, como la ingle, muslo y recto. Si su compañero tiene llagas, evite el contacto sexual.
  • Evite las relaciones orogenitales y el sexo oral-anal con alguien que tenga fuegos (herpes labial) en la boca. Los fuegos son causados por un virus relacionado que puede infectar los órganos genitales.

Desarrollado por Phyllis G. Cooper, RN, MN y el Dr. David W. Kaplan.
Published by RelayHealth.
Last modified: 2010-09-09
Last reviewed: 2009-07-02

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